quarta-feira, 4 de novembro de 2020

Meteorito visto na região de Patos de Minas é encontrado; ele foi formado há 1 bilhão de anos

O Brasil tem um novo meteorito. No dia 18 de setembro de 2020, um fazendeiro de Tiros, em Minas Gerais, encontrou uma rocha muito diferente, próximo a uma trilha em sua propriedade. Tratava-se do mais novo meteorito descoberto no Brasil, o Meteorito Tiros. E esse não é um meteorito qualquer. Ele tem uma história fantástica desde o momento de sua formação até sua entrada na atmosfera da Terra. Estudiosos acreditam que haja outros meteoritos caídos na região e podem ser até maiores do que este que foi encontrado. 

A história desse meteorito começa há muito tempo atrás, em um dos maiores asteroides do sistema solar: Vesta. Cerca de 1 bilhão de anos atrás, um gigantesco impacto mudou completamente a superfície daquele asteroide, criando uma cratera de 505 km e lançando no espaço trilhões de toneladas de rochas da superfície, da crosta e até mesmo do manto Vesta.

A cratera, chamada de Rheasilvia, ocupa cerca de 90% do hemisfério Sul de Vesta. Próximo ao Pólo Sul, local do impacto, um pico com mais de 22 km de altura foi formado pelo efeito de “rebote” do impacto. Uma série de fossas concêntricas à Rheasilvia pode ser encontrada próximas ao equador do asteroide e até mesmo uma deformação na crosta no lado oposto à cratera pode ter sido gerada pela violência do impacto.

No espaço, o material ejetado deste impacto gerou a Família Vesta de asteroides, que orbitam o Sol na parte interna do cinturão principal. Estes asteroides são responsáveis por cerca de 6% dos meteoritos que caem em nosso planeta e, entre eles, está um que atingiu a Terra na madrugada de 08 de maio de 2020, gerando um belo meteoro que assustou vários moradores de algumas cidades do Triângulo Mineiro e foi registrado por oito câmeras do Clima ao Vivo em Minas Gerais, São Paulo e Paraná.

O METEORO

A noite de 07 de maio de 2020 começou bastante nebulosa na região de Patos de Minas em Minas Gerais. Chegando em casa à tarde, depois de um longo dia de trabalho, Ivan Soares, resolveu deixar para terminar de instalar e configurar seu sistema de câmeras de monitoramento de meteoros no dia seguinte. Ivan faz parte da BRAMON, a Rede Brasileira de Observação de Meteoros e, depois de uma manutenção no sistema, o cansaço e o tempo fechado o levaram a deixar para terminar o processo no dia seguinte. Desligadas naquela noite, suas câmeras deixaram de registrar um dos meteoros mais impressionantes dos últimos anos naquela região. Isso, obviamente lhe deixou frustrado, mas ao mesmo tempo lhe motivou a investigar a fundo o caso até que tivesse em mãos o meteorito caído naquela noite.

Às 03h25 da madrugada, já no dia 08 de maio, depois de um bilhão de anos vagando pelo espaço interplanetário, o pequeno fragmento de rocha vindo da crosta de Vesta atingiu a atmosfera da Terra sobre o Estado de Minas Gerais. O bólido foi visto de várias cidade de Minas Gerais e São Paulo e moradores em pelo menos 18 cidades do Triângulo Mineiro relatam terem ouvido um forte barulho de explosão. O bólido foi registrado por oito câmeras do Clima ao Vivo. O bólido foi registrado a partir de sete cidades em Minas Gerais, São Paulo e Paraná. Também foi filmado pela câmera allsky do Observatório Sonear, por uma câmera de vigilância da NTV e outra em uma fazenda em Patos de Minas. Do espaço, o satélite geoestacionário GOES-16 detectou o flash gerado pelo meteoro no seu instrumento GLM, um dispositivo usado para mapeamento de relâmpagos.

TRAJETÓRIA E ÁREA DE DISPERSÃO

A partir de análise dos vídeos, a BRAMON calculou a trajetória do meteoro pela atmosfera. O meteoroide atingiu a atmosfera em uma inclinação muito baixa, aproximadamente 15,8° em relação ao solo e percorreu um total de 180,1 quilômetros em aproximadamente 9,76 segundos, surgindo entre Uberaba e Araxá e se extinguindo a uma altitude de 29,7 quilômetros, a oeste do Município de Tiros. A luminosidade do bólido indica uma massa inicial do meteoroide entre 180 e 300 kg tendo cerca de 95% dessa massa se vaporizado pelo calor gerado na passagem atmosférica.

A partir dessa trajetória, o engenheiro americano Jim Goodall, calculou um campo de dispersão dos meteoritos cobrindo uma vasta área com cerca de 7 quilômetros de largura, 84 quilômetros de extensão, entre os municípios de Tiros e Morada Nova de Minas.

Apesar da possibilidade de haver meteoritos em solo, a massa resultante não era muito alta, e a área de dispersão era imensa, cobrindo uma região montanhosa e com grande cobertura vegetal. As chances de se encontrar algo em campo eram muito pequenas. Somando-se isso ao fato do Brasil estar enfrentando uma pandemia, preferiu-se não divulgar a área de dispersão para evitar uma eventual caçada aos meteoritos, o que poderia ajudar a propagar o vírus.

Desde então, os esforços se concentraram na busca de vídeos, levantamento de depoimentos e refinamento da trajetória. Grande parte desse trabalho teve a frente Ivan Soares, que chegou a fazer buscas em campo ainda em maio, mas sem sucesso.

O ACHADO

Encontrar um meteorito em uma área tão vasta não seria nada fácil. Mas nem toda estatística é capaz de prever o acaso. E foi por acaso que um fragmento desse meteorito com cerca de 400g caiu justamente à beira de uma trilha, em uma fazenda na Zona Rural de Tiros. E na tarde de 18 de setembro, o aspecto incomum daquela rocha chamou a atenção do Sr. Titota, um fazendeiro que passava de cavalo pela trilha. Aquela pedra escura com um brilho vítreo, certamente agradaria sua esposa, que gostava de colecionar minerais. Então, o fazendeiro marcou o local e voltou a pé no final da tarde para levar a pedra. Mas, ao pegar a rocha no chão e analisar de perto, ele logo percebeu que não se tratava de uma rocha comum. Era uma rocha extraterrestre, o Meteorito Tiros.

Titota fez um vídeo da rocha e enviou para o Padre José Luís. Na mesma hora, o Padre se lembrou do bólido de 4 meses atrás e acreditou se tratar do meteorito resultante. Ele enviou o vídeo para o jornalista Sandro Barcelos que publicou um pequeno vídeo da rocha encontrada na página do Portal Tirense Notícias. A história se espalhou rapidamente e, com o viu o vídeo, Teresinha Souza, do Grupo Mulheres de Estrelas, rapidamente associou o meteorito ao bólido de maio, uma vez que a rocha havia sido encontrada muito próxima ao final da trajetória calculada pela BRAMON. Três dias depois, em 21 de setembro, Elizabeth Zucolotto, curadora dos meteoritos do Museu Nacional chegava a Tiros para analisar o meteorito juntamente com Diana Andrade (UFRJ), Teresinha Souza (Mulheres de Estrelas) e Ivan Soares (BRAMON). Naquele dia, Ivan segurou, pela primeira vez, o meteorito que tanto trabalhou para encontrar.

O METEORITO

De acordo com as análises já realizadas na UFRJ, o Meteorito Tiros é um acondrito do tipo eucrito. Os eucritos são meteoritos rochosos oriundos de regiões profundas da crosta do Asteroide Vesta. Acredita-se que grande parte dos Eucritos foram lançados no espaço por um impacto gigantesco no polo Sul de Vesta, responsável também pela criação da cratera Rheasilvia, proporcionalmente uma das maiores do Sistema Solar. O eucrito é o tipo mais comum de acondritos, ou seja, rochas que passaram por um processo de fusão e recristalização, e não apresentam mais côndrulos. São muito parecidos com os basaltos e lavas terrestres, mas, enquanto as terrestres são escuras, os eucritos são bem mais claros, por serem ricos em cálcio. Outra característica dos eucritos é o brilho vítreo da crosta de fusão, algo bastante marcante no Meteorito Tiros.

Por enquanto, só existe uma peça desde meteorito, o fragmento com cerca de 400 gramas encontrado pelo Sr. Titota. A classificação e o registro oficial do Meteorito Tiros ainda dependem de um depósito de ao menos 20 gramas em uma instituição como o Museu Nacional. E como ainda não se chegou a um acordo com o proprietário do meteorito, só resta procurar por outros fragmentos.

BUSCAS EM CAMPO

Desde que foram divulgadas as primeiras imagens do meteorito encontrado em Tiros, a cidade recebe pessoas interessadas em procurar pelos meteoritos. Pesquisadores, caçadores de meteoritos, e astrônomos amadores já estiveram no local, mas, até o momento, não encontraram nada. Normalmente, já é difícil encontrar um meteorito, mas no caso de Tiros, a coisa é bem mais complicada. Principalmente, por ser uma massa não muito grande espalhada por uma área gigantesca com relevo acidentado e muita cobertura vegetal. E para piorar, por ser um acondrito, o meteorito não apresenta metais em sua composição, ou seja, os caçadores não poderão contar com imãs e detectores de metais para auxiliar a busca. A única forma é procurar visualmente, preferencialmente contra o Sol, o que pode realçar o brilho da sua crosta.

Não parece que será fácil encontrar outros fragmentos do Meteorito Tiros, mas a busca continua. Além disso, já sabemos que não se pode desprezar o acaso. Então, nada impede que outro meteorito como este esteja à beira de uma estrada ou trilha, esperando que alguém com olhos atentos o encontre. Meteoritos como o de Tiros, trazem consigo material de um asteroide a centena de milhões de quilômetros da Terra. São como peças de um quebra cabeças que nos ajudam a compreender não só o Asteroide Vesta, mas todo o Sistema Solar e o universo a nossa volta. Eles merecem ser encontrados, estudados e merecem contribuir para a ciência brasileira.

A história do Meteorito Tiros mostra a importância das instituições trabalhando juntas em prol da ciência. Com mais de 150 câmeras espalhadas por todo o Brasil, o Clima ao Vivo, uma empresa privada, cedeu gratuitamente as imagens do bólido, que foram utilizadas para o calculo da trajetória pela BRAMON, um rede colaborativa de ciência cidadã. Os vídeos daquele meteoro foram amplamente divulgados e alcançaram uma enorme quantidade de pessoas na região. Assim, quando a estranha rocha foi encontrada, ela foi rapidamente associada ao bólido. A origem do meteorito foi confirmada através da análise da Elizabeth Zucolotto do Museu Nacional e da UFRJ. Aguardamos agora que, com a divulgação dessa história, novos fragmentos possam ser encontrados, e que ao menos um deles seja destinado para o registro e classificação do Meteorito Tiros pelo Museu Nacional do Rio de Janeiro.



Fonte da matéria: Patos Hoje

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Vereador Lásaro Borges

Autor & Editor

Lásaro Borges é vereador em Patos de Minas - MG, atuante no meio político a mais de 15 anos, ele sempre trabalhou em prol da população, já foi líder comunitário, presidente de bairro, como cidadão lutou por diversas causas sociais e atualmente exerce o papel de representante do legislativo patense, para saber mais sobre Lásaro Borges, clique aqui.

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